Hanoi

De todas las ciudades del sudeste asiático que hemos visto, la más caótica, agobiante, estresante y auténtica es Hanoi. Con más de dos millones de motos, caminar por el Old Quarter es una aventura. Hay que visitar Hanoi para comprender qué es un verdadero caos urbano.



Recopilando un poco de historia, Hanoi fue capital del imperio chino Dai Viet desde el año 1010, y fue denominada Thang Long (Dragón naciente). En 1408, Vietnam fue ocupado por la Dinastía china Ming (llamándole Dong Quan, o Puerta del Este) hasta 1428. Entonces, los vietnamitas derrotan a los chinos a mando de Le Loi y llaman a la ciudad Tonkin (Capital del Este).

En 1802 la capital se trasladó a Hue, con la Dinastía Nguyen. Fue en 1831 cuando el emperador Ming Manh, llamó por primera vez a la ciudad Hanoi (Ciudad entre ríos).

Desde 1873 perteneció a la colonia francesa y de 1940 a 1945 fue ocupada por los japoneses. Desde ese año, volvió a estar ocupada por los franceses hasta que en 1954 fue liberada y fue la capital del Norte de Vietnam. Desde 1976, con la reunificación del norte y sur, pasó a ser capital de Vietnam.

Hanoi está bordeada por el Río Rojo y es la segunda ciudad más grande de Vietnam, después de Saigón. Está muy densamente poblada, con una población estimada de 7 millones de habitantes. Realmente tienen un problema de superpoblación y es fácilmente visible en cualquier calle de la ciudad.



Es de sobra conocido el uso generalizado de las motos en los países asiáticos. En Hanoi este hecho se multipilica y es aún peor para el viandante: calles sin aceras, o con ellas invadidas por vehículos hay motos y bicicletas en cualquier sentido, sin pasos de peatones, ni semáforos ni ninguna norma, excepto, el "aparta que te atropello". Todo se puede llevar en moto, por supuesto, personas, hasta 5; y mercancías, hasta donde el conductor sea capaz de mantener el equilibrio. Sin embargo, lo que para nosotros es una odisea, para las vendedoras con sus cestas es el día a día.


En los días que estuvimos en Hanoi, no llegamos a ver el cielo, cuando no llovía (a pesar de no estar en época de lluvias), la contaminación y la niebla daban a todo un color grisáceo como si durante todo el día estuviera atardeciendo.

Todo lo anterior, añadiendo el calor sofocante, nos hizo dejar la ciudad en cuanto vimos los lugares que nos interesaban y planificamos nuestro siguiente destino.

El Old Quarter está al norte del lago Hoan Kiem y puede considerarse el centro de la ciudad de Hanoi. Cada calle agrupa talleres y tiendas de la misma especialidad, de hecho el nombre de la calle está relacionado con dicha actividad, además de puestos y pequeñas tiendas de pho (sopas) y, más recientemente, hoteles, guesthouses y cafeterías. Desde el Old Quarter, se puede llegar caminando a los lugares que queríamos visitar, para lo que dedicamos dos días completos:

Primer día:
Comenzamos nuestra visita a la ciudad por el Lago Hoan Kiem, donde nos vimos liberados de la presión de las motos por un rato. En el centro del lago hay una isla artificial (Isla de Jade) conectada por el puente Huc. En la isla está el Templo de la montaña de Jade (Ngoc Son, en vietnamita), dedicado al líder nacional Tran Hung Dao. En este lago habita una extraña especie de tortuga gigante en peligro de extinción, aunque ahora se duda si existe algún ejemplar vivo. En este lago también está el Templo de la tortuga, una pequeña torre, en otro islote. Precio: 20.000d (0,70€). Horario: 8 a 17.



Fuimos hacia el sur del lago, bordeándolo, allí vimos un lujoso centro comercial que no parecía ser de Hanoi, el Trang Tien Plaza, con tiendas de las marcas más lujosas.

Continuamos hasta el museo de Prisión Hoa Lo. Fue construida por los franceses en 1886 cuando ocuparon Vietnam para encarcelar, torturar y ejecutar a los presos políticos vietnamitas. Sin embargo, durante la Guerra de Vietnam, fueron los vietnamitas quienes encarcelaron a los soldados americanos aquí, dándole el sobrenombre de Hanoi Hilton.

Lo que a día de hoy existe de la prisión es una pequeña parte, el resto fue demolido para edificar dos edificios en los noventa. Durante el recorrido se atraviesan pasillos, grandes celdas, lugares de tortura, celdas comunes, celdas de los presos condenados a muerte, una guillotina, etc. Una visita muy desagradable que bien sierve para hacerse una idea del trato que los franceses dieron a los vietnamitas que no cedían al dominio francés. En la última parte del recorrido se centra en el período en el los vietnamitas encerraron americanos aquí, entre ellos el futuro candidato republicano John McCain. Aquí se exponen objetos personales de los prisioneros de guerra americanos, un video sobre los bombardeos de Estados Unidos y finalmente una sala donde con fotos sobre la liberación de los presos estadounidenses y el fin de la Guerra.

Es evidente el marcado carácter del museo, acentuando lo mal que lo pasaron los vietnamitas con los franceses y lo bondadosos que fueron con los americanos. Precio: 20.000d (0,70€). Horario: 8 a 11:30 y de 13:30 a 17.

Seguimos rodeando el lago Hoan Kiem y hacia el Norte y nos encontramos con la Catedral de San José de Hanoi, de estilo neo-gótico, resulta llamativo este edificio en medio de todo el caos de la ciudad.



Segundo día:
El imponente edificio del Mausoleo de Ho Chi Minh está hecho en granito gris, fuertemente protegido por militares y rodeado de jardines con plantas procedentes de todo Vietnam y por delante, 240 cuadrados de césped y una enorme bandera que se alza en lo más alto de todo el lugar.

A pesar de su deseo de ser incinerado tras su muerte, su cuerpo fue embalsamado y desde 1975 está en este edificio.

No pudimos entrar, pues está cerrado los meses de octubre y noviembre, pues mandan el cadáver a Rusia para que sea "arreglado". Entrada gratuita. Hay que ir en pantalón largo y con los hombros cubiertos. Horario: 8 a 11 (martes a jueves, sábados y domingos).



Por detrás del Mausoleo, está el Museo de Ho Chi Minh que no visitamos, pues ya nos habíamos informado lo suficiente sobre los conflictos en Vietnam y aquí se expone la misma idea, centrándose en el papel clave que tuvo Ho Chi Minh. También la Casa sobre pilotes de Ho Chi Minh, donde residió sus últimos años y la Pagoda del Pilar Único. De regreso, vimos el Palacio Presidencial, desde fuera.



Después fuimos al Templo de la Literatura, dedicado a Confucio. Se construyó en 1070 y fue la primera universidad de Vietnam, la Academia Imperial, destinada a educar a la burocracia. Aunque ha sido rehabilitada en varias ocasiones, ha sobrevivido su arquitectura ha sobrevivido a las guerras del país.




Paseamos por sus cinco patios, entrando en los diferentes templos y pabellones y paseando por los jardines que los rodean. Ese día había un evento y estaba lleno de universitarios fotografíándose. Entrada: 20.000d (0,70€). Horario: 8 a 17.



Al atardecer, continuamos hasta el lago Truc Bach y el Ho Tay (lago del oeste) y visitamos la Pagoda Tran Quoc, la más antigua de Vietnam (del año 545).



El mercado Dong Xuan agrupa vendedores al por mayor de todo tipo de productos. Parecía que todos lo que venden en los "todo a un €", o tiendas de chinos de España, se pudiera encontrar aquí.

Para huir de las motos y del calor, precisamente en medio de calles saturadas de tráfico, cada noche fuimos al Happy Coffee Bean, en el 80 de la calle Hang Buom.

¿Cómo llegamos a Hanoi?
  • sleeping bus Sapa – Hanoi. Se compra en Sapa en agencias en la zona del lago. No vimos ningún bus que fuera muy nuevo y nos decidimos por la compañía Sao Viet. 300.000d (10,53€). Salen a las 18:00. 10 horas. Este bus para a recoger gente en Lao Cai, poco después de salir de Sapa.
  • Taxi, desde oficina de Sao Viet a unos 10km del Old Quarter. 70.000d (2,46€).

No recomendamos la compañía Sao Viet, en Sapa. Nos mintieron pues nos dijeron que el bus llegaba al Old Quarter, pero no fue así. Nos dejaron en las afueras de Hanoi a las 4 de la madrugada. Todos los demás pasajeros eran locales y debían saberlo pues desaparecieron del lugar rápido. Quedamos nosotros dos con varios taxis que intentaban cobrarnos todo lo posible y los conductores del bus que querían sacar comisión de lo que pagásemos de taxi. Fue bastante incómodo, no podíamos caminar hacia ningún lado sin que nos persiguieran esos taxistas. Finalmente, abordamos un taxi que acababa de llegar y no había visto las mafias que se traían sus compañeros.

Alojamiento
En Hanoi, en el Old Quarter, son especialmente caros. Nos quedamos en Hanoi Family Homestay, en el 19 de la calle Hang Vai. Por fuera no parece ser un guesthouse, sino una agencia de viajes. Es un edificio muy estrecho, como la mayoría en Hanoi, con solamente 4 habitaciones, una en cada planta. Nos costó 200.000d (7,02€), con baño en la habitación, ventilador, aire acondicionado y desayuno incluido (fruta, tortilla y té o café). La calle es muy ruidosa por el día y el guesthouse necesita algo de mantenimiento, pero por ese precio es de lo mejor en el Old Quarter. Eso sí, sus empleados son muy agradables. Se puede reservar antes, en el email: perfume686@gmail.com.

Comidas
Hay puestos por todas las calles ofreciendo todo tipo de comida y, por supuesto, las sopas (pho). Donde más nos gustaban era un local casi al final de la calle Bat Dan. Además de los puestos, motos con cocinas instaladas, y vendedoras de todo tipo de comida y fruta con las típicas dos cestas sobre el hombro.

En la calle Bat Dan comprábamos sticky rice, en "varias versiones", a una señora. Se termina sobre las 9 de la mañana.

Hay varios lugares de comida rápida, o "fake vietnamese mcdonalds", como Lotteria. En la misma calle del guesthouse y siguientes (Hang Vai, Lan Ongy Hang Buom) hay varios supermercados, cafeterías, puestos de comida y kebabs.



RESUMEN DE GASTOS (media diaria por persona)
Alojamiento: 100.000d (3,51€)
Comida y bebida: 130.000d (4,56€)
TOTAL: 230.000d (8,07€)

DATOS ÚTILES
  • Se puede cambiar dinero en algunos bancos, pero solamente $ o € a dongs. Si tienes otras divisas, para cambiarlas la mejor forma es en las tiendas de oro de la calle Hang Bac.

Estuvimos en Hanoi del 28 al 31 de octubre de 2013









2 comentarios :

  1. Anónimo4/6/14 2:02

    Genial entrada...el año que viene tengo planeado visitar Vietnam y esto me ayuda a documentarme!!!

    ;) Saludos!!

    Marta

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    1. Hola Marta, espero que te sirvan las demás entradas de Vietnam y no solo la de Hanoi y que nos cuentes qué tal fue tu viaje.

      Saludos!

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