La Paz, Bolivia

La bonita y agradable ciudad de La Paz nos acogió durante los últimos días de 2014 y primeros de 2015. Aunque no pudimos visitar todos los lugares que pretendíamos debido a las lluvias de estos meses del año, sí que nos llegamos a sentir paceños por unos días.


La Paz es una ciudad que nos gustó. Nos llevamos una impresión muy buena de los días que hemos pasado aquí, por haber coincidido con los últimos días de 2014 y por el contraste entre las urbes peruanas, pues La Paz es más ordenada y más civilizada. No en vano, en diciembre de 2014 fue galardonada como una de las nuevas siete ciudades maravilla del mundo.

Por otra parte existe un gran contraste entre los barrios más altos y el centro y otros barrios más residenciales. Basta comparar la foto inicial con las siguientes para darse cuenta de ello.




La Paz fue fundada en octubre de 1548 por Alonso de Mendoza en la localidad de Laja como lugar de descanso para los viajeros que iban de Potosí y Cusco. En cuanto a la independencia, el 16 de julio de 1809 la ciudad se levantó contra el imperio español e instauró el primer gobierno libre.

Aunque se viene a la mente de forma automática: "Bolivia, capital La Paz", esto es incorrecto. La Paz es la sede del Gobierno de Bolivia y de los poderes legislativos y ejecutivos. La capital de Bolivia y sede del Poder Judicial es Sucre.

Vista desde arriba La Paz se aprecia cómo se ha extendido hasta ocupar la totalidad del valle y las casas van subiendo por las montañas. Además, existe una gran diferencia de altitud entre el punto más bajo, a 3250 metros sobre el nivel del mar y el más alto, a 4100. Esta diferencia afecta incluso a la temperatura. Subir las empinadas calles de La Paz, o simplemente caminar a cerca de 4000 metros puede ser muy cansado si no se está acostumbrado a la altura. Por ello, es muy recomendable ascender progresivamente, desde otras ciudades a menor altura, o si no es posible, tomárselo con mucha calma los primeros días, para así evitar el mal de altura.

Dentro del área metropolitana de La Paz, El Alto es, como parece evidente, el lugar a mayor altura. Hasta allí fuimos para ver los combates de lucha libre bolivina, en los que luchadores y cholitas actúan -y no tanto- para diversión de los asistentes. Es cada domingo a las 3pm. Cuesta 20BOB, aunque por ser extranjero piden el doble (40BOB). Es entretenido para un rato, pero se prolonga demasiado y llega a aburrir ver tantos golpes y caídas.



El recinto y los alrededores son bastante cutres y está todo muy sucio. Para llegar hay que subir en la línea roja del teleférico, por 3BOB por trayecto. Además, los domingos en la misma zona es el grandísimo mercado de El Alto.

Hay en total tres líneas de teleférico que conectan las partes más bajas con las más altas. También nos subimos en la amarilla, que va hasta Satélite, solamente por la panorámica de la ciudad.

La hechicería todavía se mantiene en Bolivia y en La Paz entre las calles Jiménez y Linares están las tiendas de hechicería donde comprar cualquier útil necesario para el ritual, desde un poco de incienso, hasta un feto de llama.



Visitas fuera de La Paz
Los dos tours más conocidos para hacer desde La Paz son a Chacaltaya y a las ruinas de Tiwanaku. Los precios que suelen pedir son 60-70BOB en las agencias de la zona de calle Sagárnaga.

De los dos, solamente nos interesaba visitar Chacaltaya, la antigua estación de esquí, que era la más próxima al ecuador y la más alta del mundo, a 5.300 metros sobre el nivel del mar. Nunca más será estación de esquí porque por efecto del calentamiento global no nieva lo suficiente para ello, además, aquí existía un glaciar que se derritió por completo en 2010. Sin embargo, en los días que estuvimos en La Paz nos avisaron que los tours no llegaban hasta los 5.300 metros si estaba nevando por la carretera y que nos dejarían a 4.200 metros. Para ir a esa altura y ver solamente nubes, decidimos no ir.

La excursión a Chacaltaya, también incluye una visita al valle de la luna. Nosotros en vez de ir a ese valle, decidimos ir al valle de las ánimas, todavía más impresionante.

El valle de las ánimas está al sureste de La Paz. Se trata de un conjunto de montañas erosionadas que parecen hileras de agujas o tubos de órganos musicales. Además desde este valle, si las nubes lo permiten, se puede ver el Illimani y otros nevados. Para llegar en transporte público, hay que subir en el autobús 42 desde el mercado Lanza hasta el cruce de Huni y Palca. Ahí, se toma combi o taxi compartido hasta el valle de las ánimas por 3BOB por persona. También se puede ir caminando, unos treinta minutos.



También nos hubiera interesado ir a Rurrenabaque. Desde esta ciudad en la región de clima tropical de Bolivia hay tours de tres días a dos zonas: pampa o selva. Hubiéramos elegido pampas para ver mayor variedad de animales en estado salvaje. Está a 420 kilómetros o 18 horas por una carretera en mal estado que cortan frecuentemente en la época de lluvias. También hay vuelos desde La Paz a Rurrenabaque. Los tours de tres días con todo incluido cuestan unos 600BOB.

Alojamiento
Nos quedamos en el Residencial San Crispín, en calle Illampu, esquina con Sagarnaga. Pagamos 50BOB por habitación doble con baño compartido. Agua caliente y WIFI.

Comidas
En el mercado Lanzas para desayunos, hay varios sitios para comer cerca del mercado Rodriguez y por calle Illampu. No obstante, en breve publicaremos una guía sin gluten de La Paz. Supermercados Hipermaxi y Ketal.

¿Cómo llegamos a La Paz?
  • autobús desde la plaza de Copacabana – Paradero calle Baltazar (cerca de Av. Kollasuyo). 20BOB. Salen cada hora. Hay que bajar del bus para cruzar el canal del lago Titicaca, en Tiquina. El bus va en una barcaza y las personas en otra. 2BOB.
  • Taxi hasta zona calle Sagarnaga. 10BOB (en total).
El transporte en combi dentro de La Paz cuesta, según la distancia, 1,50-2,40BOB.

RESUMEN DE GASTOS (media diaria por persona)
Alojamiento: 25BOB (3,01€)
Comida y bebida: 46,50BOB (5,60€)
TOTAL: 71,50BOB (8,61€)

Estuvimos en La Paz del 27 de diciembre de 2014 al 1 de enero de 2015



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